Catégories
radioamateur Station

Nouvelle QSL F1JKJ

J’ai profité du confinement pour me mettre à jour en ce qui concerne les QSL. Globalement, même si je me demande parfois à quoi tout cela rime, c’est un aspect du hobby que j’aime bien. Je tâche de suivre précisément ce que je reçois et ce que j’envoie, de sorte que même si j’ai du retard à rattraper, je ne suis pas en situation de banqueroute QSLesque.

Il y a des années, j’envoyais systématiquement une carte pour chaque QSO réalisé. J’ai cessé depuis, mais je n’en suis pas encore au stade où j’écris « no reply needed » ou bien « TNX » parce que j’ai la confirmation LotW. J’aime bien recevoir des cartes.

Et puis si vous me connaissez un peu, vous savez que j’ai la manie de tout scanner, et les QSL n’y échappent pas. Nous y reviendrons.

Ceci dit, après avoir fait le point, je me suis quand même aperçu que les QSL à envoyer en réponse avoisinaient les 600 et celles à envoyer en demande parce qu’elles m’apporteraient un crédit quelconque (pour le coup je prends en compte les crédits LotW) les 250…

Soit 850 cartes environ, alors même qu’il ne me reste qu’un petit tas de cartes F1JKJ et qu’elles mentionnent mes précédentes coordonnées.

Il fallait donc en refaire. Mais que mettre dessus ? Et comment les faire réaliser ?

Je me suis interrogé un moment sur ce que j’allais faire figurer comme photo. On retrouve des grandes catégories d’inspiration:

  • L’OM devant sa station
  • Les antennes de l’OM
  • L’OM et sa famille (ou son chien)
  • Les autres passions de l’OM (sa moto, son bateau…)
  • Les photos de sa ville, de sa région
  • Des trucs symboliques du pays (une tour Eiffel etc)
  • Des femmes à poil

Après avoir hésité pour une belle miche.. de pain, avec un combo franchouillard rillettes – pinard – fromage sur une nappe à carreaux, j’ai préféré une version minimaliste de l’OM devant sa station:

Je la trouve assez jolie, je peux le dire car ce n’est pas mon œuvre: N’ayant guère de talent en cette matière, j’ai préféré faire faire le design par un prestataire Photoshop sur Fiverr pour 15€, depuis la Roumanie.

De mon point de vue le jeu en vaut la chandelle, je trouve qu’elle se distingue des cartes que l’on reçoit habituellement. D’ailleurs elle m’a valu une pluie de « like » sur twitter !

Pour l’impression, j’ai passé en revue les divers imprimeurs habituels de QSL, qui avaient d’ailleurs été répertoriés par F5UII en 2014.

Par le passé, j’ai fait appel successivement à LZ1JZ, UX5UO, UA6HPR, YO3JW etc avec un niveau de satisfaction correct.

Mais c’est un commentaire de F5NBX qui m’a incité à chercher plus loin. Et en effet, les services de UNITEDPRINT (également appelé PRINT24) permettent de faire imprimer 2500 « cartes postales » en recto/verso couleur sur un papier de 300g pour 80€ environ.

Après avoir commandé chez UNITEDPRINT j’ai également reçu un devis de la part de VEOPRINT pour un prix sensiblement égal.

Le marché de l’imprimerie est généralement assez opaque, beaucoup de vendeurs vous proposent des produits imprimés mais ne sont que des intermédiaires qui sous-traitent l’impression ailleurs. Il est donc intéressant d’essayer de « remonter à la source » pour trouver les meilleurs tarifs chez ceux qui possèdent effectivement des imprimeries. Mais plus vous remontez à la source, plus vous avez à faire à des sous-traitants qui ont l’habitude de travailler avec des pros des arts graphiques. Le niveau de conseil diminue.

J’ai reçu les cartes aujourd’hui et le travail est tout à fait satisfaisant, en plus d’être rapide.

Je suis donc satisfait des deux « nouveautés » testées à cette occasion, qu’il s’agisse du design ou de l’impression.

Il me reste désormais à préparer et envoyer mes cartes. Là aussi je compte changer en n’utilisant plus d’étiquettes mais en imprimant directement sur les cartes.

Catégories
radioamateur Station

Panoramique et IC-7300

Il n’est pas étonnant que l’Icom IC-7300 ne fournisse pas de sortie IF, puisque ce transceiver n’a pas d’IF.

Comme on peut le voir, il numérise directement les signaux RF

Pour autant, et bien que cela ne soit guère surprenant, cette absence de sortie FI a pas mal fait jaser, car l’habitude avait été prise par de nombreux OM (dont votre serviteur, dès 2008) de brancher la sortie FI de nos transceivers à un récepteur SDR calé sur cette fréquence fixe pour permettre ensuite des traitements numériques comme l’adaptateur panoramique ou le skimmer.

Il existe bien des bidouilles qui se présentent comme une « sortie FI pour l’IC-7300 » mais de mon point de vue cela relève plus du marketing que de la réalité: Selon la compréhension que j’en ai (je n’ai pas testé) de telles extensions permettent seulement de prélever proprement du signal pour permettre un traitement par un SDR, mais contrairement à ce qui se faisait avec la FI, il n’y a pas de lien entre la fréquence de l’Icom et celle du SDR (sauf à les asservir par des commandes CAT).

Qu’on se le tienne donc pour dit: La sortie FI sur l’IC-7300, c’est du mirage.

On peut cependant se consoler modestement avec une sortie « adaptateur panoramique » qui est produite par le transceiver pour ceux qui aimeraient utiliser le soft de contrôle RS-BA1.

A ma grande surprise, il est possible de récupérer informatiquement cette sortie pour l’intégrer et en faire une utilisation assez graphique. Voyez par exemple ce que ça donne, intégré avec les spots, dans le logiciel DX-Lab que j’utilise:

Sur le plan de la configuration, c’est assez obscur cependant: Une telle sortie graphique ne passe pas par le CAT classique (CI-V en vocabulaire Icom) mais oblige à fonctionner en USB.

Cette illustration trouvée sur le site de DH4FR permet d’un peu mieux comprendre les choses:

Pour récupérer la sortie graphique, il ne faut pas fonctionner en « CI-V qui passe par l’USB » (on est alors limité à 19200bps) mais en « USB pur » (et ça tourne à 115200bps).

Ce choix s’opère par le biais du réglage SET / Connectors / CI-V / Unlink from remote.

Une fois paramétré ainsi, l’Icom 7300 va fonctionner comme il faut pour fournir la sortie graphique.

Vous pourrez ainsi enjoliver votre shack et impressionner vos visiteurs.

C’est à peu près tout d’ailleurs, car ne perdons pas de vue qu’il s’agit d’une image, et qu’aucun traitement (skimmer notamment) n’est possible.

Catégories
radioamateur Station

Bienvenue Icom 7300

J’avais décidé de remettre un peu d’ordre dans mon matériel, afin d’avoir sous la main un ensemble fonctionnel (ordi + interface + câble + TX).

A la réflexion, j’ai trouvé qu’il était un peu stupide d’investir quelques 200€ dans une nouvelle interface, donc finalement j’ai changé mon fusil d’épaule et opté pour un nouveau transceiver dont le rapport qualité-prix me semblait excellent.

L’Icom 7300 a en effet pour lui de nombreux avantages, dont le fait de se connecter directement1 à l’ordi. C’est beaucoup plus moderne que ce que l’on rencontre généralement, même si ce n’est qu’un déplacement de l’interface à l’intérieur du TX et que l’on continue à paramétrer des « ports série ».

La carte son est emulée également dans les deux sens. Donc vous branchez un seul câble USB et le tour est joué.

Bravo Icom pour l’efficacité !

  1. Dongle mis à part, puisque mon MacBook ne dispose que d’un connecteur USB-C !
Catégories
radioamateur Station Voyage

TK/F1JKJ

Passant une semaine de vacances familiales en Corse, près de Figari, à  l’occasion des vacances de la Toussaint, j’ai décidé d’emporter de quoi faire de la radio et de trafiquer un peu, ce qui était un peu un challenge étant donné que ma station ne était rangée dans des cartons depuis plusieurs mois.

Voici le debrief.

Ce qui ne marche pas

L’indicatif à rallonge n’est pas une bonne idée, évidemment. Déjà que F1JKJ ce n’est pas la panacée à passer sous le QRM, alors si on ajoute TK/ devant ça devient compliqué, sauf quand les correspondants me chopent après avoir vu mon indicatif sur le cluster, bien sur. J’avais pensé un temps à demander un indicatif spécial (comme TK1KJ) mais n’étant pas fixé sur mon activité à un mois du départ, je ne l’avais pas fait.

Le câblage tentaculaire qui relie mon interface Microkeyer au transceiver ne fonctionnait pas, apparemment l’interface n’était pas alimentée. A l’époque, jugeant que ces câbles étaient vendus trop chers, j’en avais fabriqué un moi-même. Peut-être qu’une soudure a lâché, je ne sais pas…

J’avais, par ailleurs, dans ma « valise QRP », une autre interface Microham avec son câble (d’origine) qui fonctionnait, mais c’était un câble pour l’ICOM IC-703 (le transceiver de ma valise QRP) que je ne pouvais donc pas utiliser avec le K3. En résumé, il me fallait choisir entre K3 sans interface ou IC-703 relié au PC.

J’ai alterné entre ces deux configurations: Le K3 pour la SSB et l’IC-703 pour le FT8 & WSPR. Le truc le plus gênant était l’absence de suivi de la fréquence du K3, qui ne permettait pas à mon soft de log de noter la fréquence exacte.

Pour l’avenir, je vais commander deux câbles Microham d’origine: Un pour le Microkeyer, l’autre pour l’USB interface III.

Dans la catégorie câblage, j’avais aussi oublié un câble RCA-RCA pour commander le passage en émission de l’ampli. J’y ai remédié en reliant directement les deux RCA avec un fil électrique (enfiché dans les RCA comme ça, sans préliminaire).

Des outils, d’une manière générale, m’auraient été utiles. Le risque c’est que si on emporte des trucs « au cas où », on finit rapidement par transporter un camion entier. Mais un petit nécessaire avec un multimètre, un fer à souder, un tournevis…

La bande 40m en contest c’est horrible. Enfin, en contest SSB. Une cacophonie épuisante. Bah.

Ce qui fonctionne

Un netbook. Vous savez, ces petits PC qui se vendaient pour pas cher il y a quelques années. Il faut dire qu’ayant achevé ma conversion complète vers le monde Apple, je me suis trouvé un peu dépourvu: A la maison, j’ai un iMac, et en portable, j’ai un iPad. Mais les iPad c’est pas encore ça pour la radio. Donc, n’ayant pas envie de me payer un MacBook Pro sur le champ, je me suis rabattu sur un HP Mini 210, qui avait l’avantage de m’avoir été remis gracieusement (par le même OM qui m’a remis la valise QRP). Le PC tournait sous Windows et, bien que n’étant pas une bête de course, il a fonctionné comme il faut, et sans plantage (j’envisage de le passer en SSD). Pour internet, j’utilisais la 4G Bouygues de mon iPhone.

Les Powerpole. C’est pratique et ingénieux. Du coup, au retour, j’ai commandé des connecteurs supplémentaires pour appliquer à l’avenir un principe simple: Si ça se branche sur du 12V, ça doit avoir des powerpole.

La bande 40m pour les vacances, c’est super: Le DX a lieu quand il fait nuit, donc je n’avais pas de regrets à abandonner la radio pendant la journée, ce qui tombe bien puisque la famille comptait sur ma présence pendant la journée. Mis à part le CQWW, j’ai généralement été actif au petit matin (je n’ai pas trop de problème à me lever tôt, même en vacances). De plus, une fois le jour levé, les signaux étaient bons vers la France, ce qui m’a permis de contacter des copains. L’ami F8BBL a d’ailleurs mis en ligne des vidéos (, et ) sur lesquelles on peut constater le changement de signal avec le lever du jour.

Parfois, j’ai laissé la station tourner en WSPR, en émission et en réception.

La verticale 40m ce n’est pas une découverte, mais j’aime toujours autant: Le rapport encombrement démonté / temps de montage / performances DX de ma vieille Butternut HF2V (ou d’autres 1/4 d’onde) est imbattable. J’avais attaché l’antenne contre un chêne-liège, et tiré une douzaine de radians au sol. Monté en 1 ou 2h, et avec ça, le DX est au rendez-vous.

Catégories
radioamateur Station Trafic

XV3RRC, TX5SPA, skimmer

Les journées sont fatigantes en ce moment ! On se couche tard et on se lève tôt, en espérant contacter une des nombreuses expés intéressantes. Et ce n’est pas fini !

XV3RRC, les russes en expé au Vietnam, ont terminé. J’ai réussi à les contacter sans trop de difficulté.  Je n’ai pas fait le QSO sur 40m SSB hier soir, mais je les ai eu sur 40 et 80m CW. Deux nouvelles bandes, hop !

Les opérateurs russes étaient vraiment très bons, et menaient leur pileup à la baguette avec un rythme soutenu. C’est très plaisant.

Les polonais de TX5SPA, actuellement sur les Iles Australes, marchent bien eux aussi. Je les ai eus sur 40m CW hier matin, et sur 80m CW ce matin. Un new-one. Pas la peine de se lever trop tôt, ici c’est vers 7h30 loc que c’est le mieux.

Deux points communs entre ces deux expés:

  • Elles ont une démarche très nette en ce qui concerne l’argent: Pas de sponsors, QSL gratuites, LotW rapide. Ces gens là font de la radio pour se faire plaisir, et pas pour le business. Bravo.
  • J’ai réussi à me frayer un chemin dans le log notamment grâce au Skimmer, qui me permet de voir en temps réel toutes les stations qui appellent dans le pileup. Le Skimmer montre l’endroit où il entend des « 599 » , on peut donc voir évoluer la fréquence écoutée par le DX. On voit également où sont les « trous » (morceaux de spectre dans le pileup où personne n’appelle). En se plaçant  dans un trou près de la fréquence de split, on augmente énormément ses chances d’être entendu, j’en ai fait l’expérience.

Si j’ai le temps ce WE, j’essayerai de faire une vidéo pour vous montrer ça en live. Mais j’irai peut être au salon de Millau, je ne sais pas encore..