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P5DX

This morning, I had to cancel a DXpedition. It was one of the hardest decisions of my life. It was not for lack of permission, it was not for lack of a team and equipment willing to go.
The prospect of a P5 activation brings out the worst in this hobby. The posers, the nuts, the ill-informed and the opinionated. But in the end, it mostly came down to a surprising lack of support and lack of funding from some of the world’s paramount DX foundations when asked to fund grants to the world’s #1 Most Wanted Entity. (…)
Let me reiterate. We had permission. We had a team. We had all necessary equipment staged in Beijing. We had a venue in North Korea. We had flights and hotels to China and the DPRK confirmed.
What we did not have was the support of those we asked to remain quiet, nor the support of anyone we asked for help with funding.

Cet article montre la bonne ambiance qui semble régner dans le monde des DX-peditions: Lorsque l’on parle de P5, l’important est d’empêcher qu’un concurrent ne soit celui qui entrera dans l’histoire.

N6PSE, qui n’est pourtant pas un perdreau de l’année, en a fait la coûteuse expérience avec P5DX qui aurait dû commencer aujourd’hui.

Le pire c’est qu’il s’est depuis senti contraint de retirer l’article ci-dessus, sinon c’était le suicide social assuré.

 

Fernando de Noronha

Vous êtes tranquillement à la station en train de tourner le VFO sur 10 mètres, ce 11 novembre 2014.

La bande est calme, vous décidez d’appeler CQ CQ.

Et c’est l’OM Marenga qui vous répond depuis Fernando de Noronha !

Ah, les joies de la radio !

USA COUNTY AWARD

Je serai bien en peine d’expliquer la raison pour laquelle cette histoire de comtés americains m’intéresse beaucoup plus que les « oblasts » russes ou les « préfectures » japonaises.

Pourtant, c’est un fait: depuis plusieurs années, ce diplôme me motive, et, alors que je ne contacte plus les nouveaux DXCC que par une espèce d’obligation morale (« tu as commencé, maintenant tu dois finir ») je ne rechigne jamais a faire un peu de « county chasing » pour améliorer mon score.

Il faut dire qu’il y a de quoi faire avec les comtés US: 3077 en tout. Et ce n’est pas tout de les contacter, il faut ensuite obtenir les confirmations sur lesquelles les comtés sont mentionnés. Les americains ne sont pas de très bons QSL’ers, et mon ratio actuel contactés / confirmés est d’environ 2/1.

Les confirmations peuvent se faire par QSL ou eQSL, les discussions entre l’ARRL et CQ n’ayant pas débouché, visiblement (on parie que l’ARRL veut prendre du pognon sur les diplômes des autres ?) Le LotW n’est pas accepté.

Il existe aussi des cartes spécifiques aux county-chasing, les Mobile Reply Cards (MRC) qui permettent, en une seule carte, de confirmer plusieurs comtés avec une seule station, ce qui est utile lorsque vous contactez des « rovers » qui sillonnent pleins de comtés en une journée (notamment, mais pas seulement, lors des QSO parties).

Avec un peu plus de 1000 comtés contactés je dépasse un peu les 500 confirmés. C’est le seuil d’entrée pour l’USA-CA décerné par le magazine CQ.

Sur le papier, le processus d’attribution du diplôme est un peu compliqué : il faut remplir un carnet spécifique, commandé à l’avance. Ce carnet servira de référence ultérieure pour valider des « endossements » au fur et a mesure de l’amélioration de votre score. En pratique, il est également possible de soumettre des candidatures avec d’autres listes. Pour ma part, DXKeeper m’a édité une liste parfaite prête à adresser au responsable du diplôme, K1BV.

Une vérification des QSLs doit être réalisée. Lors du dernier salon de Monteux, F6HIA et F6EEQ ont donc assuré cette vérification (merci chers OMs !) et j’ai enfin pu adresser ma demande.

J’ai reçu le diplôme il y a quelques jours, et mon attribution sera mentionnée dans « CQ » de mai 2015.

Voilà donc quelque chose pour lequel je travaillais depuis pas mal de temps qui aboutit !

  

 

Obtenez votre WAZ en 5 minutes

Le diplôme WAZ (Worked All Zones) est certainement l’un des plus connus du monde du DX après le fameux DXCC. Pour l’obtenir, il faut pouvoir démontrer avoir réalisé des QSO avec les 40 « zones » définies par CQ.

Dans sa version de base, il est donc assez « facile » (notez que dans sa version de base, le DXCC l’est aussi). Par contre, le 5BWAZ avoir contacté les 40 zones sur chacune des 5 bandes (10-15-20-40-80m) est plutôt coton, et c’est vraiment une distinction d’excellence.

Voila pourquoi le WAZ figure parmi les diplômes réputés… et voila pourquoi il m’attirait.

Depuis longtemps j’avais atteint les QSO avec les 40 zones, et depuis un certain temps également, j’avais confirmé ces 40 zones par QSL « papier ». A l’époque, j’en avais même parlé sur ce blog en annonçant mon souhait de demander le diplôme.

J’avoue avoir fait preuve d’une inertie certaine sur ce point, puisque devant la tâche (pourtant pas si phénoménale) consistant à envoyer mon « application » à F6HMJ (vérificateur français) accompagnée des 12$ demandés par CQ, j’ai lambiné.. lambiné.. à tel point que cela n’était toujours pas fait.

Et puis un beau jour, CQ a décodé d’accepter les eQSL pour ses diplômes. Cela ne m’a guère convaincu et je l’ai écrit aussi. Mais constatant d’une part mon retard à envoyer l’application « papier », d’une part, et sachant d’autre part que je disposais des cartes QSL et donc que mon WAZ n’était pas du vent, j’ai décidé de me lancer et de demander le WAZ par voie électronique.

Cela s’est très bien passé, et je voulais donc vous en parler pour que vous puissiez éventuellement faire la même chose, si cela vous chante. Cet article n’a donc pas pour but de vous aider à contacter 40 zones (ça, c’est votre problème !) mais de vous inciter à accomplir la dernière partie, la plus barbante, qui est le « secrétariat » en vue de l’obtention du précieux trophée.
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Crozet !

Dimanche après-midi.. je suis en train d’enchaîner les contact avec les américains, j’aime bien, ça fait toujours plaisir. La propagation est bonne sur 20M, je contacte des gars qui utilisent 100W dans un dipôle et des stations mobiles.

Un peu plus tôt, j’avais contacté un OM agé de.. 9 ans (je ne sais pas si le terme « Old Man » est approprié, mais Young Man ça fait un peu YMCA) c’était marrant, le jeune Ethan répétait scrupuleusement ce que son OM de père lui soufflait (mais qui passait aussi dans le micro). Dans ces cas là je fais le QSO le plus « calme » possible, en épelant bien mon indicatif, en terminant par « over » etc.. et en glissant quelques anecdotes pour rendre le QSO un peu plus vivant afin que le YM soit fier d’avoir réussi un contact lointain !

Tout à coup, je vois FT5WO spotté sur le cluster. J’avais lu l’annonce de son activité sur 14.262 vers 17hTU, là pour le coup il n’est même pas 16H loc et il est sur 14.222.. Je termine avec les ricains et je file écouter.

Bazar habituel. Dans le meilleur des cas, des italiens hurlent leur indicatif.. mais généralement on n’a même pas droit à un indicatif entier, juste deux ou trois lettres répétées ad vomitum. Par moment, quelques stations demandent « who is the DX ? », effectivement comme il n’y a aucun moment de répit, impossible de l’entendre.

Quelques minutes plus tard, il s’avère que FT5WO est bien là, mais que je ne l’entends pas. Dans le pile-up, j’entends deux français, l’un hurle son indicatif et le numéro de son département (!) l’autre, F8EZE, place le sien à bon escient et réussi le QSO ! Je l’appelle sur Skype pour le féliciter. Quelques minutes plus tard, il m’annonce qu’il a reçu un email de Florentin (FT5WO) et qu’il est le premier français dans le log ! Bravo Jean-Philippe !

Sur ce, FT5WO est passé QRT et le cluster annonce un retour vers 17h TU. Je file sur 14.262 MHz et annonce mon indicatif à tout hasard. D’autres français ont eu la même idée !

Une heure plus tard, revoilà FT5WO spotté.. sur 14.222 ! Cette fois-ci je l’entends, et les italiens ont l’air d’avoir plus de mal. Je place mon indicatif et hop, il me répond ! Le QSO sera un peu laborieux, mais nous avons finalement pu le conclure, il a pris mon indicatif et nous avons échangé des reports de 55.

OUF ! Me voila ravi ! Certes Florentin restera actif jusqu’à Novembre 2009 sur Crozet, mais ça y est, le contact est réussi, c’est un new one et je suis parmi les premiers français à l’avoir contacté (il y en a eu d’autres, F5PSG je crois..)

Merci beaucoup, Florentin ! Maintenant, ça va être difficile d’attendre ton retour en 2010 pour envoyer ma QSL !

J’ai terminé l’après midi en guettant ZS8T, mais.. faut pas rêver..

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