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TK/F1JKJ

Passant une semaine de vacances familiales en Corse, près de Figari, à  l’occasion des vacances de la Toussaint, j’ai décidé d’emporter de quoi faire de la radio et de trafiquer un peu, ce qui était un peu un challenge étant donné que ma station ne était rangée dans des cartons depuis plusieurs mois.

Voici le debrief.

Ce qui ne marche pas

L’indicatif à rallonge n’est pas une bonne idée, évidemment. Déjà que F1JKJ ce n’est pas la panacée à passer sous le QRM, alors si on ajoute TK/ devant ça devient compliqué, sauf quand les correspondants me chopent après avoir vu mon indicatif sur le cluster, bien sur. J’avais pensé un temps à demander un indicatif spécial (comme TK1KJ) mais n’étant pas fixé sur mon activité à un mois du départ, je ne l’avais pas fait.

Le câblage tentaculaire qui relie mon interface Microkeyer au transceiver ne fonctionnait pas, apparemment l’interface n’était pas alimentée. A l’époque, jugeant que ces câbles étaient vendus trop chers, j’en avais fabriqué un moi-même. Peut-être qu’une soudure a lâché, je ne sais pas…

J’avais, par ailleurs, dans ma « valise QRP », une autre interface Microham avec son câble (d’origine) qui fonctionnait, mais c’était un câble pour l’ICOM IC-703 (le transceiver de ma valise QRP) que je ne pouvais donc pas utiliser avec le K3. En résumé, il me fallait choisir entre K3 sans interface ou IC-703 relié au PC.

J’ai alterné entre ces deux configurations: Le K3 pour la SSB et l’IC-703 pour le FT8 & WSPR. Le truc le plus gênant était l’absence de suivi de la fréquence du K3, qui ne permettait pas à mon soft de log de noter la fréquence exacte.

Pour l’avenir, je vais commander deux câbles Microham d’origine: Un pour le Microkeyer, l’autre pour l’USB interface III.

Dans la catégorie câblage, j’avais aussi oublié un câble RCA-RCA pour commander le passage en émission de l’ampli. J’y ai remédié en reliant directement les deux RCA avec un fil électrique (enfiché dans les RCA comme ça, sans préliminaire).

Des outils, d’une manière générale, m’auraient été utiles. Le risque c’est que si on emporte des trucs « au cas où », on finit rapidement par transporter un camion entier. Mais un petit nécessaire avec un multimètre, un fer à souder, un tournevis…

La bande 40m en contest c’est horrible. Enfin, en contest SSB. Une cacophonie épuisante. Bah.

Ce qui fonctionne

Un netbook. Vous savez, ces petits PC qui se vendaient pour pas cher il y a quelques années. Il faut dire qu’ayant achevé ma conversion complète vers le monde Apple, je me suis trouvé un peu dépourvu: A la maison, j’ai un iMac, et en portable, j’ai un iPad. Mais les iPad c’est pas encore ça pour la radio. Donc, n’ayant pas envie de me payer un MacBook Pro sur le champ, je me suis rabattu sur un HP Mini 210, qui avait l’avantage de m’avoir été remis gracieusement (par le même OM qui m’a remis la valise QRP). Le PC tournait sous Windows et, bien que n’étant pas une bête de course, il a fonctionné comme il faut, et sans plantage (j’envisage de le passer en SSD). Pour internet, j’utilisais la 4G Bouygues de mon iPhone.

Les Powerpole. C’est pratique et ingénieux. Du coup, au retour, j’ai commandé des connecteurs supplémentaires pour appliquer à l’avenir un principe simple: Si ça se branche sur du 12V, ça doit avoir des powerpole.

La bande 40m pour les vacances, c’est super: Le DX a lieu quand il fait nuit, donc je n’avais pas de regrets à abandonner la radio pendant la journée, ce qui tombe bien puisque la famille comptait sur ma présence pendant la journée. Mis à part le CQWW, j’ai généralement été actif au petit matin (je n’ai pas trop de problème à me lever tôt, même en vacances). De plus, une fois le jour levé, les signaux étaient bons vers la France, ce qui m’a permis de contacter des copains. L’ami F8BBL a d’ailleurs mis en ligne des vidéos (, et ) sur lesquelles on peut constater le changement de signal avec le lever du jour.

Parfois, j’ai laissé la station tourner en WSPR, en émission et en réception.

La verticale 40m ce n’est pas une découverte, mais j’aime toujours autant: Le rapport encombrement démonté / temps de montage / performances DX de ma vieille Butternut HF2V (ou d’autres 1/4 d’onde) est imbattable. J’avais attaché l’antenne contre un chêne-liège, et tiré une douzaine de radians au sol. Monté en 1 ou 2h, et avec ça, le DX est au rendez-vous.

Le CQWW fait le ménage

Le comité du CQWW a annoncé ce 18/04/2015 un certain nombre de disqualifications et d’avertissements a la suite du CQWW SSB 2014.

La majeure partie des disqualifications est liée à l’utilisation non déclarée du cluster.

Trois français sont ainsi disqualifiés: F4BHW, F4FLQ et F4GVZ.

Les avertissements, quant à eux, sont généralement liés à des émissions hors-bande. C’est le cas pour TM1A qui s’est fait pincer au dessus de 1850kHz sur 160m.

Qu’en pensez-vous ? Pour ma part, quelques remarques :

  • C’est très bien que le CQWW fasse le ménage. Il y a même des avertissements pour « signal trop large » !
  • N’est-il pas paradoxal que l’on punisse moins sévèrement un comportement illégal (transmission hors bande) qu’un comportement anti-sportif (cluster) ? Le comité a cependant annoncé que si cela ne suffisait pas, les sanctions seraient renforcées l’an prochain.
  • Il y en a qui doivent serrer les fesses pour le CQWW CW.. Excellent !

Florida QSO Party 2010

J’avais pris part à ce contest l’an dernier, un peu par hasard. Je m’étais bien pris au jeu et rédigé un petit article après coup.

L’article avait suscité quelques commentaires et interrogations, j’avais donc poursuivi par un article plus général sur les « QSO parties » américaines.

Ce petit message, donc pour vous rappeler, si le jeu vous tente, que la Florida QSO Party aura lieu les 24 et 25 Avril prochains !

Je ne pourrai pas y participer, pour ma part, puisque je serai à l’AG du REFU près d’Annecy, mais je vous laisse vous attaquer aux « records » français actuels !

F – France

Single Operator, CW Only
CALL CW Q CW M FINAL PWR YEAR
F5IN 46 30 2,700 HP 2009

Multi Operator, Single Transmitter, Mixed Mode
CALL CW Q CW M SSB Q SSB M FINAL PWR YEAR
F1JKJ (+spots) 81 48 15 13 10,614 HP 2009

California

Samedi, de retour du salon de Millau

On a dark desert highway, cool wind in my hair
Warm smell of colitas, rising up through the air
Up ahead in the distance, I saw a shimmering light

Preque ça, même si j’ignore ce que sont les « colitas » et si l’on en trouve sur le Larzac. Bref, les lumières de la California QSO Party m’appelaient, ce samedi après-midi. J’ai vite imprimé ma liste des comtés californiens et me suis branché sur les fréquences de prédilection de la CQP. Démarrage à 16Z.

Joie ! Les stations sont nombreuses et les signaux sont bons ! En quelques heures, je réalise plusieurs dizaines de QSO avec plein de nouveaux comptés.

La nuit tombée, les signaux sont encore plus nombreux et forts, mais les stations californiennes répondent surtout à celles de la côte Est, et il devient difficile de me faire entendre.

And I was thinking to myself,
this could be heaven or this could be hell

Je poursuis un peu, et j’arrête vers minuit.

My head grew heavy and my sight grew dim
I had to stop for the night

Le lendemain, la journée se passe, inutile de m’y remettre avant que les signaux ne réapparaissent sur 20M. Vers 16h, les activités reprennent. J’atteins les 100 QSO et ma carte de Californie est de plus en plus coloriée.

A la tombée de la nuit, je m’aperçois que les signaux sont bons sur 15M, et je pars y faire quelques tours de VFO.

Relax,  said the night man,
We are programmed to receive.
You can checkout any time you like,
But you can never leave!

Difficile d’arrêter alors que le compteur est monté, quitte à avoir bien commencé on se dit qu’il faut bien finir ! Je reste donc jusqu’à minuit.

Bilan de ma « California QSO Party 2009 » : 200 QSO avec des stations de Californie contactées dans 53 comtés (sur 58, les 5 non contactés sont en orange ci-dessous).

What a nice surprise

stout06

NB: Les passages sont repris de « Hotel California » bien entendu. J’avais pensé intituler mon article « Santa Barbara » mais, qui me dira pourquoi, j’ai préféré les Eagles. Sans doute parce que Joe Walsh, guitariste et chanteur du groupe, est radioamateur sous l’indicatif WB6ACU !

Texas QSO Party

Ce samedi a encore été pour moi l’occasion de me plonger dans une de ces « QSO parties » que j’aime bien. C’était au tour du Texas, avec un intérêt particulier dû au fait que le Texas est l’état américain qui compte le plus de comtés (254 !)

Une telle QSO party pouvait donc être l’occasion d’améliorer mon score de « county hunter ».

420px-Texas_Locator_Map

Dans le cours de l’après-midi et de la soirée, sans y être « à fond », j’ai pu contacter plus de 60 stations texanes, dont quelques nouveaux comtés. Certains QSO sont déjà confirmés sur le LotW et/ou eQSL.cc.

L’année dernière, DL3DXX avait réalisé 149 QSO et 125 multis. Je n’ai participé que le samedi, mais je suis quand même loin de son score ! Je lui tire mon stetson.

Pour mémoire, le week-end prochain sera celui de la California QSO Party, qui est la plus grande QSO Party de l’année en terme de participation.

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